John Williams – Stoner

Williams_Stoner_coverOmdat wekenlang de top 3 van de bestsellerlijsten werd gedomineerd door het Vijftig-tinten-gedoe, zou je iedere ranglijst moeten wantrouwen. Maar gelukkig hebben de klanten altijd gelijk: Want toen stond opeens Stoner op één. Een roman met op afstand de fraaiste grijstinten die ik ooit las. Géén bakvissenproza dat exotische grote-mensen-seks wil beschrijven, maar gedragen zinnen die een heel leven beeldhouwen. Een man, William Stoner, groeit op, neemt níet de boerderij van zijn ouders over, maar wordt assistent professor in de Engelse literatuur. Hij trouwt en krijgt een kind en is doodongelukkig thuis. Soms brengt zijn dochtertje een sprankje geluk in zijn leven.
Stoner heeft een tijdje half-stiekem een vriendin, geeft zijn hele leven les op dezelfde universiteit waar hij ook gestudeerd heeft, en sterft.
Eigenlijk hoort Stoner helemaal niet op nummer 1 te staan in de CPNB top 60. Het zou een heimelijke ontdekking moeten zijn die je voor jezelf houdt. Maar die je desondanks onder gelijkgestemden met gespeelde tegenzin prijsgeeft. Bij deze dus.

Lees verder

Philip Roth – The human stain

Hier staat alles in!
Er zijn maar een paar boeken per jaar die het voor elkaar krijgen. Dat je denkt ‘hier staat alles in!’ The human stain (De menselijke smet) is zo’n boek. Het is uit 2000 en beschrijft alle menselijke facetten waarover we ons verbazen en die we soms het liefst willen toedekken. Of minstens vergoelijken.
In de Nederlandse vertaling heb ik hem alleen tweede hands gezien. Ik las het in het Engels. Ik deed er lang over, omdat er zoveel in staat en omdat de taal zo prachtig is.
Over dit boek is al zo vaak de loftrompet gestoken, dat ik het maar kort houd. Je kunt ook alles overslaan en je beperken tot de laatste zin van deze post. Lees verder

David Grossman – Uit de tijd vallen

Uit de tijd vallen en Tonio
Terwijl Tonio van A.F.Th. van der Heijden allerlei prijzen binnenhaalt, las ik ook Uit de tijd vallen van David Grossman. Beide schrijvers hebben hun zoon verloren. Allebei proberen dit verlies in woorden te vatten. Alleen die van Van der Heijden verstikken mij met particulier verdriet. De woorden van Grossman gunnen mij wat lucht door de verbeelding een kans te geven. Door er literatuur van te maken. Lees verder

Jeroen Brouwers – Bittere bloemen

Koop Bittere bloemen hier.

Kies deze roman voor je leesclubje en je hebt een top-avond. Je moet wel tegen de gedragen toon kunnen waarop Brouwers schrijft, maar deze stijl past goed bij de grote thema’s die voorbij komen.
Bittere bloemen zal levendige gesprekken en discussies opleveren over ouderdom, over kunst, over wat blijft wanneer je gestorven bent en over heimwee naar wat nooit geweest is en verlangen naar wat nimmer zal zijn. Maar ook over de geneugten en verschrikkingen van een middellandse zee cruise. Over roken en de dood.

Je kunt je ook afvragen of Hammer in deze roman als een psychisch geval wordt neergezet. Het verlies van zijn moeder is zo’n gruwelijke ervaring, dat het overleven van zijn vader (één van de twee overlevenden van een concentratiekamp) erbij in het niet valt. Het zou teveel gevraagd zijn van een personage om hierna nog een normaal reactiepatroon te vertonen. Voeg daarbij nog de hersenbloeding die hij heeft gehad en de bijna doodervaring daarna en je moet wel twijfelen aan de betrouwbaarheid van de observaties die deze patient doet. Sterker nog, het is zeer de vraag of deze roman wel bij leven geschreven is. Is de verteller al dood en bevinden wij ons midden in de nachtmerrie die alle overlevende gedachten en herinneringen mee moeten maken?
Veel plezier!

VOOR DE BOEKHANDEL EN BIBLIOTHEEK:
Klik op Barcode voor leestips Bittere bloemen – Jeroen Brouwers voor de PDF met barcode.
Deze code kun je uitprinten op je eigen briefpapier en vervolgens in het betreffende boek vouwen.
Zo kunnen klanten met een smart phone al in de winkel of bibliotheek zien of deze titel iets is voor hun leesclub.
(App’s waarmee je zo’n QR-code kunt lezen zijn b.v. QuickMark of QRReader (iPhone), of google naar QR codes voor Android. )

Lees verder

%d bloggers liken dit: