Paolo Giordano – Het menselijk lichaam

20130325-233619.jpgIk stam uit een tijd dat er nog militaire dienstplicht was. En ik weet nog dat mijn eerste optreden op de appelplaats van de Jan van Schaffelaar-kazerne in Ermelo, samenviel met een moment van groot inzicht. Ik stond te midden van een peloton identiek geklede ‘bollen’ (zo noemde je kersverse soldaten) en er hamerde op dat moment voortdurend maar één gedachte door mijn hoofd: Ik hoor hier niet!
En toen moest ik nog een jaar.
Gedurende dat jaar heb ik mogen ervaren hoe een leger werkt. Hoe mensen worden klaargestoomd om zich op te offeren tegenover vijandelijk vuur. Het klinkt gek, maar daar ben ik de dienstplicht dankbaar voor. Die zou morgen weer ingevoerd moeten worden. Want hoe moeten nú jongens van achttien jaar te weten komen hoe deze mechanismen werken? Nu moeten we het doen met boeken als Het menselijk lichaam van Paolo Giordano.
Lees verder

Charles Lewinsky – Terugkeer ongewenst

Lewinsky_Terugkeer_ongewenstVanaf het moment dat Kurt Gerron, de beroemde toneelspeler en regisseur, in het concentratiekamp Theresiënstadt door de kampcommandant gevraagd wordt om een propagandafilm te maken over dit kamp, weet hij dat dit geen vraag is maar een bevel. Hij moet een sprookje maken van de nachtmerrie waarin hij is terechtgekomen. Vanaf dit moment wordt hij besprongen door herinneringen aan zijn leven. Het leven van een publieksgeile amuseur, die nooit echt heeft nagedacht over wat hij aan het doen was. Voor dat nadenken heeft hij nu ruimschoots de tijd, en hij doet dat op genadeloze wijze. Hij maakt de propagandafilm waarin een grote leugen aan het publiek moet worden voorgeschoteld. Gerron maakt er iets bijzonders van. Het is hier fantástisch!
Lees verder

Eugen Ruge – In tijden van afnemend licht

Eugen_Ruge_Afnemend_LichtLees dit boek!
Toen ik in 1986 als student een bezoek bracht aan het Theatertreffen in West-Berlijn, kon ik niet wachten om ook in Oost-Berlijn rond te kijken. De doorgang via Checkpoint Charlie maakte me meteen al duidelijk dat de DDR in geldnood zat. Ik moest dure 25 Westmarken omwisselen voor 25 waardeloze Ostmarken. Hoewel, ik ging die avond wel voor 7,5 mark naar de Komische Oper. Oost-Berlijn was armoedig maar goedkoop.
Ik weet nog dat ik gretig rondkeek in dit stadsdeel. ‘Dit is dus de vijand’, dacht ik toen. Immers, een aanzienlijk deel van onze NAVO kernkoppen stond toen nog op DDR-burgers gericht. Ik zag mensen die allemaal hun kleren bij de Wibra gekocht leken te hebben. Gewone mensen leken ze, die weinig glorieus’ uitstraalden. Het duurde tot 2013 dat ik over die mensen heb gelezen. Dankzij Eugen Ruge. Lees dit boek!

Lees verder

Javier Marías – De verliefden

Javier Marías - De verliefdenGeef toe, het is een aanstekelijk plaatje op het omslag. Maar de zorgeloosheid die het uitstraalt is misleidend.
Maria Dolz, een vrouw van midden dertig, is gefascineerd door ‘Het Perfecte Paar’ dat iedere ochtend in hetzelfde café ontbijt als zij. (Want het is Madrid, ontbijten doen ze in café’s!)
Nadat zij hen enkele weken gemist heeft, blijkt de man, Miguel Desvern, vermoord te zijn.
Maria raakt via de vrouw, Louisa, in contact met Javier, een goede vriend van de vermoorde man. Wanneer zij verliefd wordt op Javier komt zij meer te weten over de moord.
De Verliefden, dat zijn er overigens drie: Javier, Louisa en Maria. Want Maria is verliefd op Javier, Javier op Louisa, Louisa op Miguel…
Het verhaal kan beginnen!

Lees verder

Irvin D. Yalom – Het raadsel Spinoza

Spinoza_omslagNa Nietzsches Tranen en De Schopenhauer-kuur is in deze roman de filosoof Spinoza aan de beurt. En vergeet wat je misschien al in recensies las over de kromme dialogen en nauwelijks tot leven komende personages in dit boek: wanneer je Het raadsel Spinoza uit hebt, snap je een beetje waar Spinoza het over had. En dat is ook wat waard.
Ooit ben ik in de Ethica begonnen omdat ik Spinoza wilde leren kennen, maar ik kwam er niet helemaal uit. Daarom is het is mooi dat Irvin Yalom in deze roman geprobeerd heeft om lezers als ik een handvat te geven om wat grip te krijgen op het gedachtegoed van Spinoza.
Maar Yalom is niet alleen schrijver maar ook psychiater, dus wisselt hij het verhaal van Spinoza af met een therapeutisch verhaal. En dat is het verhaal van de gemankeerde nazi Alfred Rosenberg. Dat vind ik een meesterzet; een gefrustreerde nazi op de sofa, worstelend met Spinoza. Het geeft een aardig inkijkje in de mogelijke aard van de gehoorzaamheid aan de Führer.

Lees verder

Cormac McCarthy – De Weg

De_Weg_omslagMcCarthy is een schrijver van wie ik een boek moest lezen. Een vriend van me bezwoer me al een paar keer dat dit een schrijver was die wist hoe het moest. Ik begon met De Weg en ik kon het niet meer wegleggen. Raadselachtig hoe dat kan. Het gaat over een barre tocht die zich ver van onze wereld afspeelt. Een afgebrande, naamloze wereld waar zich een catastrofe heeft afgespeeld. Wat het was krijgen we niet te weten, maar de lijken liggen na jaren nog steeds uitgedroogd in hun uitgebrande auto’s langs de weg. Een naamloze vader en zijn naamloze zoontje lopen naar het zuiden. Dat is de enige richtinggevende aanduiding. Meer is er niet. Een verlaten, anonieme wereld die je desondanks naar de keel grijpt.
Toch is het een van de meest optimistische boeken die ik de laatste tijd las.

Lees verder

Teju Cole – Open Stad

Omslag_Open_StadJulius, een 28-jarige psychiater van Nigeriaanse afkomst, maakt de ene na de andere wandeling door de straten van New York. En al wandelend spreekt hij met mensen van allerlei slag, en komen er herinneringen bij hem naar boven die hem zicht geven op zijn verleden. Hoewel hij met velen spreekt, krijg je toch een eenzame indruk van deze jonge dokter. Het lijkt wel alsof hij alleen in dialoog is met de stad. Met haar gebouwen, parken en monumenten. New York lijkt de psychiater te worden van Julius zelf. Maar of dat tot diepe inzichten in zijn eigen psyche zal leiden? Lees verder

%d bloggers liken dit: